Le jambon espagnol à travers les âges : une odyssée littéraire

Le jambon espagnol est bien plus qu’une simple délectation culinaire. Il occupe une place de choix dans l’histoire et la culture espagnoles, et sa présence est également notable dans la littérature du pays. À travers les siècles, le jambon espagnol a joué divers rôles dans les récits littéraires, symbolisant souvent bien plus que sa saveur exceptionnelle. 

Les festins des poètes : odes au jambon espagnol dans l’Antiquité

L’histoire du jambon espagnole remonte à l’Antiquité, où il était déjà apprécié pour sa saveur et sa durabilité. Dans la littérature antique, le jambon apparaît souvent comme un mets de choix lors de festins et de banquets. Les poètes latins tels que Horace et Ovide ont chanté les vertus du jambon espagnol, le décrivant comme une gourmandise digne des dieux. Ces références littéraires anciennes témoignent de l’importance du jambon espagnol dans la culture gastronomique méditerranéenne depuis des millénaires.

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  • Horace et son « Jambon divin » : Horace, poète romain, évoque le jambon espagnol comme une divinité gastronomique, suggérant sa valeur et sa délicatesse.
  • Ovide et les plaisirs du jambon : Ovide, consacre quelques vers à l’appréciation du jambon espagnol, liant ainsi la passion à la gastronomie.
  • Banquets royaux : Les festins somptueux de l’Antiquité, notamment ceux de la Rome impériale, incluaient fréquemment le jambon espagnol parmi les mets les plus prestigieux.

Le jambon espagnol dans la littérature du Siècle d’Or 

Le Siècle d’Or espagnol, qui s’étend du XVIe au XVIIe siècle, a été une période particulièrement riche pour la littérature espagnole. À cette époque, le jambon espagnol était à son apogée en termes de popularité et de prestige. 

Dans les œuvres de l’écrivain Miguel de Cervantes, notamment dans son chef-d’œuvre « Don Quichotte », le jambon espagnol est souvent mentionné comme une délicatesse qui incarne l’essence de la culture espagnole. 

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Le personnage de Sancho Panza, fidèle écuyer de Don Quichotte, raffole du jambon et le décrit avec une passion contagieuse. Le jambon espagnol devient ainsi un symbole de la terre, de la tradition et de l’identité espagnole.

Cuisine et culture : le jambon espagnol dans les récits modernes

Dans la littérature espagnole contemporaine, le jambon espagnol continue de jouer un rôle significatif. Des écrivains tels que Manuel Vázquez Montalbán, auteur de la série de romans policiers mettant en scène le détective Pepe Carvalho, utilisent le jambon espagnol comme un élément de la vie quotidienne de leurs personnages. Le jambon devient un moyen de refléter la culture et les habitudes alimentaires de l’Espagne moderne.

De plus, la littérature culinaire espagnole met en avant le jambon dans toute sa splendeur. Des ouvrages comme « La cocina de Mama » de Penelope Casas ou « The Food of Spain » de Claudia Roden célèbrent le jambon espagnol en tant qu’élément fondamental de la cuisine ibérique. Ces œuvres se doublent souvent de récits personnels, racontant l’amour des auteurs pour cette charcuterie emblématique.

En conclusion, le jambon espagnol a traversé les siècles en tant que sujet littéraire et symbole de la culture espagnole. Des poètes de l’Antiquité aux écrivains du Siècle d’Or, en passant par les auteurs contemporains, le jambon espagnol a continué d’inspirer des récits littéraires et de représenter la richesse de la gastronomie espagnole. Au-delà de son goût inimitable, il est devenu un élément incontournable de l’identité espagnole, un témoin du lien profond entre la culture, la littérature et la cuisine de l’Espagne. Ce met délicieux continue de trôner dans l’imaginaire collectif, rappelant que la littérature est un miroir de la société et de ses plaisirs les plus exquis.

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